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Terremoto en Haití: hay más de 300 muertos y las autoridades temen que la cifra sea mucho mayor

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Un grupo de personas sacan el cuerpo sin vida del senador Jean Gabriel Fortuné tras el sismo de 7,2 grados este sábado en Los Cayos (Haití). EFE/ Ralph Tedy Erol

Un terremoto de magnitud 7,2 sacudió Haití este sábado, dejando al menos 304 muertos y derrumbes de edificaciones en este país caribeño que aún no se recupera del devastador sismo de 2010, y que padece una severa crisis política y social.

El sismo, que hizo temblar las casas y obligó a la población a buscar protección, se produjo hacia las 08:30 locales (12:30 GMT) y tuvo su epicentro a unos 160 km de la capital haitiana, Puerto Príncipe, según del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

“Registramos 160 muertos en el sur, 42 en Nippes, 100 en Grand’Anse y dos en el noroeste”, dijo Kerry Chandler, director de Protección Civil en una rueda de prensa, donde señaló que también hay 1.800 heridos a causa del potente sismo.

"Las primeras intervenciones, que han sido llevadas a cabo tanto por rescatistas profesionales como por miembros de la población, han permitido sacar a numerosas personas de entre los escombros", declaró Protección Civil (EFE/ Ralph Tedy Erol)
“Las primeras intervenciones, que han sido llevadas a cabo tanto por rescatistas profesionales como por miembros de la población, han permitido sacar a numerosas personas de entre los escombros”, declaró Protección Civil (EFE/ Ralph Tedy Erol)

Hospitales en las regiones más afectadas por el sismo ya estaban viéndose en dificultades para proveer atención de emergencia y al menos tres centros de salud en las localidades de Pestel, Corailles y Roseaux estaban totalmente abarrotados de pacientes, según Jerry Chandler, director de Protección Civil.

Christella Saint Hilaire, que vive cerca del epicentro, dijo a la AFP que “muchas casas están destruidas” y que “las réplicas siguen produciéndose”.

“Las casas y los muros que las rodean se han derrumbado. El tejado de la catedral se derrumbó”, aseguró por su parte Job Joseph, residente de la ciudad de Jeremie, en el extremo occidental de Haití.

En el centro de esa ciudad, compuesta principalmente por residencias y edificios de una sola planta, se registraron graves daños.

El mar inunda las calles de Haití luego del sismo

Haití declaró el estado de emergencia en respuesta a la catástrofe y el presidente estadounidense, Joe Biden, aprobó ayuda “inmediata” para el país caribeño. “Estoy entristecido por el sismo devastador” en Haití, afirmó Biden en un comunicado, subrayando la implementación de “una respuesta inmediata de Estados Unidos” para evaluar los daños y asistir a los heridos.

Los habitantes compartieron imágenes en redes sociales que muestran los desesperados esfuerzos para sacar a gente de los escombros de los edificios derrumbados, mientras personas gritaban tratando de encontrar un lugar seguro fuera de sus casas.

“El gobierno decidió esta mañana declarar el estado de emergencia por un mes tras el desastre”, dijo el primer ministro de Haití, Ariel Henry, al tiempo que llamaba a la nación a “mostrar solidaridad” y no entrar en pánico.

Minutos después del sismo se registró una réplica de magnitud 5,2 a 17 kilómetros de la localidad de Chantal (EFE/ Ralph Tedy Erol)Minutos después del sismo se registró una réplica de magnitud 5,2 a 17 kilómetros de la localidad de Chantal (EFE/ Ralph Tedy Erol)

El primer ministro añadió que visitará las zonas afectadas en las próximas horas junto a otras autoridades.

La larga sacudida inicial se sintió en gran parte del Caribe, incluso en Santiago de Cuba (a unos 300 km de Saint-Louis-du-Sud), donde muchos residentes salieron de sus hogares, según Radio Rebelde.

El USGS emitió inicialmente una alerta de tsunami, previendo posibles olas de hasta tres metros a lo largo de la costa de Haití, pero poco después la levantó.

Los daños en la ciudad de Les Cayes parecen ser importantes, incluyendo el derrumbe de un hotel de varios pisos.

Personas caminan junto a los escombros tras un terremoto en Jeremie, Haití, el 14 de agosto de 2021, en esta imagen obtenida de las redes sociales. Cortesía de TWITTER @JCOMHaiti/ vía REUTERSPersonas caminan junto a los escombros tras un terremoto en Jeremie, Haití, el 14 de agosto de 2021, en esta imagen obtenida de las redes sociales. Cortesía de TWITTER @JCOMHaiti/ vía REUTERS

Los residentes compartieron imágenes en las redes sociales de las ruinas de edificios de hormigón, incluida una iglesia en la que aparentemente se estaba celebrando una ceremonia el sábado en la ciudad suroccidental de Les Anglais.

“Mi solidaridad y la de todo el pueblo español con Haití por el grave terremoto que ha sufrido (…) Contáis con el apoyo de España para salir adelante tras este terrible suceso”, dijo el presidente del gobierno de España, Pedro Sánchez, en Twitter.

También llegaron saludos solidarios desde la vecina República Dominicana y Cuba, entre otros países.

La mayor parte de las víctimas mortales corresponde al departamento SurLa mayor parte de las víctimas mortales corresponde al departamento Sur

– Una tragedia tras otra –

Un terremoto de magnitud 7 en enero de 2010 dejó gran parte de Puerto Príncipe y las ciudades cercanas en ruinas polvorientas. Causó la muerte de más de 200.000 personas y dejó otras 300.000 heridas.

Más de un millón y medio de haitianos se quedaron sin hogar, dejando a las autoridades de la isla y a la comunidad humanitaria internacional ante un reto colosal en un país que carece de un registro de tierras y de códigos de construcción.

La iglesia afectada en Les AnglaisLa iglesia afectada en Les Anglais

Ese terremoto destruyó cientos de miles de viviendas, al igual que edificios administrativos y escuelas, así como el 60% del sistema sanitario de Haití.

La reconstrucción del principal hospital del país sigue incompleta, y las organizaciones no gubernamentales se han esforzado por suplir las numerosas deficiencias del Estado.

El terremoto de este sábado se produce poco más de un mes después de que el presidente Jovenel Moise fuera asesinado en su casa por un comando armado, lo que conmocionó a un país que ya lucha contra la pobreza, una creciente violencia de las bandas criminales y la pandemia de covid-19.

Foto de archivo. Funeral del presidente asesinado Jovenel Moise en Cap-Haitien, Haití, 23 de julio de 2021. REUTERS/Ricardo Arduengo

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