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Logran la inmortalidad en el primer intento

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NUEVA YORK, ESTADOS UNIDOS (09/ENE/2014).- La espera fue corta. Greg Maddux, Tom Glavine y Frank Thomas, tres peloteros fuera de toda sospecha de dopaje, fueron elevados al Salón del Fama del beisbol en el primer año de consideración por los cronistas.

Pero Craig Biggio se quedó corto por apenas dos votos y las mancilladas luminarias de la “era de los esteroides” volvieron a ser ignoradas.

Thomas opinó que jugadores como Barry Bonds y Roger Clemens, los rostros más visibles de los escándalos de dopaje, no merecen tener una placa en Cooperstown.

“Yo también debo tomar la posición correcta. Tampoco deben entrar. No se vale hacer trampa para entrar al Salón de la Fama”, dijo Thomas.

Hubo expectativa que el lanzador derecho podría ser el primer pelotero en ser apoyado de manera unánime o superar el porcentaje más alto de votos. Su porcentaje de 97.2 es el octavo más elevado en la historia de la votación.

Glavine, su compañero en la rotación de los Bravos de Atlanta, obtuvo 525 votos para un 91,9%.

Se trata de los primeros lanzadores abridores que ingresan al Salón de la Fama al haber comenzado sus carreras tras la década de los 70. Dennis Eckersley fue abridor durante 12 años, pero fue elegido en 2004 principalmente por su desempeño como relevista.

Thomas, un bateador designado durante la mayor parte de su carrera, recibió 483 votos.

El trío será exaltado en Cooperstown el 27 de julio junto a los managers Bobby Cox, Joe Torre y Tony La Russa, seleccionados el mes pasado por un comité de expertos para la era de la expansión. Maddux y Glavine tuvieron a Cox como su piloto. “Es algo fantástico poder ingresar a mi compañero de equipo”, declaró Maddux.

Se trata del mayor número de nuevos miembros seleccionados por los cronistas en un mismo turno desde que Nolan Ryan, George Brett y Robin Yount fueron elevados en 1999. Esa elección había sido hasta ahora la única en la que se seleccionaron a tres peloteros en su primer año.

Los peloteros cuyas estadísticas han sido viciadas por la era de los esteroides siguen sin poder levantar vuelo en la votación, tanto así que Roger Clemens y Barry Bonds vieron reducirse el porcentaje de adhesiones en su segundo año de elegibilidad.

El apoyo para Clemens declinó de 37.6 a 35.4; el de Bonds cedió de 36.2 a 34.7; y el del dominicano Sammy Sosa descendió de 12.5 a 7.2. En su octavo año, Mark McGwire bajó de 16.9 a 11.

Bonds es el rey jonronero de las Mayores y el ganador de la mayor cantidad de galardones de más valioso en la historia, con siete. Los siete Cy Youngs de Clemens son un récord.

Pero peor le fue a Palmeiro, ya que quedó descartado para futuras votaciones. Recibió 25 votos y su 4.4 le dejó por debajo del cinco por ciento mínimo necesario para seguir siendo elegible. El cubano Palmeiro es uno de los cuatro peloteros en alcanzar los hitos de 3.000 hits y 500 jonrones. Los otros tres —Hank Aaron, Willie Mays y Eddie Murray— están en Cooperstown.

COMPETIDA
Próximos candidatos

La votación del año pasado promete ser igual o más complicada debido a la voluminosa cantidad de candidatos. El dominicano Pedro Martínez, el puertorriqueño Carlos Delgado, Randy Johnson, Gary Sheffield y John Smoltz aparecerán por primera vez tras completar cinco años de retiro.

PERFILES

El “Maestro” de la lomita

Victorias: 355

Ponches: 3,371

Innings: 5,008.1

Efectividad: 3.16

Cy Young: 4

Juego de Estrellas: 8

Títulos: 1 (1995)

Temporadas: 23

“Es muy emocionante poder entrar al Salón de la Fama con alguien que fue mi compañero durante muchos años (Tom Glavine)”

Greg Maddux, ex lanzador de Atlanta.

Un cañonero implacable

Jonrones: 251

Imparables: 2,468

Juegos: 2,322

Turnos al bat: 8,199

Jugador Más Valioso: 2

Juego de Estrellas: 5

Títulos: 1 (2005)

Temporadas: 19

“En el Salón de la Fama no los quieren (a los peloteros con sospechas de dopaje). No importa cuándo comenzaron (a doparse), no los quieren dentro”

Frank Thomas, ex bateador de Chicago.

El as de Atlanta

Victorias: 305

Ponches: 2,607

Innings: 4,413.1

Efectividad: 3.54

Cy Young: 2

Juego de Estrellas: 10

Títulos: 1 (1995)

Temporadas: 22

“(La exaltación) Es algo que aún trato de entender. Estoy muy emocionado por todo el proceso, pero la oportunidad de entrar con estos dos jugadores significa mucho”

Tom Glavine, ex lanzador de Atlanta.

RESULTADOS
Votaciones para la Clase 2014

Jugador (años en la papeleta) Votos Pct.

Greg Maddux (1) 555 97.2

Tom Glavine (1) 525 91.9

Frank Thomas (1) 478 83.7

Craig Biggio (2) 427 74.8

Mike Piazza (2) 355 62.2

Jack Morris (15*) 351 61.5

Jeff Bagwell (4) 310 54.3

Tim Raines (7) 263 46.1

Roger Clemens (2) 202 35.4

Barry Bonds (2) 198 34.7

Lee Smith (12) 171 29.9

Curt Schilling (2) 167 29.2

Edgar Martínez (5) 144 25.2

Alan Trammell (13) 119 20.8

Mike Mussina (1) 116 20.3

Jeff Kent (1) 87 15.2

Fred McGriff (8) 67 11.7

Mark McGwire (8) 63 11.0

Larry Walker (4) 58 10.2

Don Mattingly (14) 47 8.2

Sammy Sosa (2) 41 7.2

Rafael Palmeiro (4*) 25 4.4

Moises Alou (1*) 6 1.1

Hideo Nomo (1*) 6 1.1

Luis González (1*) 5 0.9

Eric Gagne (1*) 2 0.4

J.T. Snow (1*) 2 0.4

Armando Benítez (1*) 1 0.2

Jacque Jones (1*) 1 0.2

Kenny Rogers (1*) 1 0.2

Sean Casey (1*) 0 0.0

Ray Durham (1*) 0 0.0

Todd Jones (1*) 0 0.0

Paul Lo Duca (1*) 0 0.0

Richie Sexson (1*) 0 0.0

Mike Timlin (1*) 0 0.0

(*) Último año en la papeleta

Sólo dos votos marginan a Craig Biggio de ser miembro de Cooperstown

Desafortunadamente para Craig Biggio, este año no será en el que logre la inmortalidad.

Para Biggio, el resultado de la votación para entrar al Salón de la Fama no pudo ser más agónico. Obtuvo 427 votos para un 74.8%, con lo que igualó a Nellie Fox en 1985 y a Pie Traynor en 1947 en cuanto al margen más estrecho para un pelotero que se quedó corto del porcentaje mínimo necesario, en este caso de 75%.

El nombre de Biggio, segunda base con los Astros de Houston, fue seleccionado en 388 de las papeletas cuando debutó el año pasado, pero su consuelo es que casi seguro que logrará ser elevado a Cooperstown en la próxima vuelta.

Éste era el segundo año que Biggio aparecía en las papeletas y llegaba como uno de los grandes favoritos para entrar a Cooperstown y el hecho de que no lo haya lograda sorprendió a varios.

“Me sorprendió”, dijo el mánager de los Tigres de Detroit Brad Ausmus, quien jugó con Biggio en Houston. “Pensé que esta vez sí entraría. Sólo le faltaron dos votos, realmente es decepcionante, me siento mal por él, pero sé que entrará”.

Da su voto a página de internet

El conductor de ESPN Dan Le Batard admitió el miércoles que cedió su decisión de voto para el Salón de la Fama al sitio de internet Deadspin, debido a que detesta “la hipocresía” en el proceso de elección.

Le Batard confirmó haber permitido que los lectores de Deadspin decidieran por cuáles jugadores debía votar. Fueron elegidos Greg Maddux, Tom Glavine y Frank Thomas, quienes estuvieron en la papeleta de Le Batard, como lo estuvo Craig Biggio, a quien le faltaron dos votos para llegar al recinto de los inmortales.

Deadspin había ofrecido pagar a un votante por una papeleta; Le Batard dijo que insistió en que no hubiera compensación económica. “No vendí nada. Las únicas condiciones fueron que yo no obtuviera nada”, escribió en Twitter.

Le Batard dijo a Deadspin que “nuestro defectuoso proceso de votación necesita reformas en un nuevo mundo de medios de comunicación. Además, cada año se abusa del poder de la manera en que se supone abusaré aquí. Y mi última razón: Me gusta siempre un poco de anarquía dentro de la catedral en que hemos convertido a los deportes”.

FRASE

“Estoy decepcionado por haber quedado tan cerca. Ojalá el próximo año sea el bueno”

Craig Biggio, ex pelotero de Houston.

EN LA ORILLA
Un par de votos los deja fuera

Con el 74.8% de los votos, Biggio igualó a Nellie Fox en 1985 y a Pie Traynor en 1947 en cuanto al margen más estrecho para un pelotero que se quedó corto del porcentaje mínimo necesario, en este caso de 75%.

Hall ingresó al Salón de la Fama mediante el comité de Veteranos en 1997.

Traynor ingresó en 1948, mediante el sistema de votación.

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