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Listan top ten de nuevas especies halladas

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Un simpático mamífero cuyo físico está a medio camino entre un gato y un oso encabeza la lista del ‘Top 10’ de los animales más curiosos e interesantes descubiertos en 2013. Su nombre es Olinguito, vive escondido entre los árboles de los Andes y hacía 35 años que no se descubría un animal carnívoro en este lugar del planeta.

Olinguito IISE
Pero Olinguito es tan solo una de las nuevas criaturas que han sido elegidas por un comité de taxónomos del Instituto de Exploración de Especies (IISE) del SUNY College of Enviromental Science and Forestry’s (ESF) en Nueva York (EEUU).

El Árbol de dragón

Además de este pequeño animal, que no suele pesar más de dos kilos, se encuentra el inmenso ‘Árbol de dragón’ (Dracaena kaweesakii) que alcanza los 12 metros de altura. A pesar de su tamaño, este espectacular árbol pasó desapercibido entre las montañas calizas de las provincias de Lop Buri y Loei (Tailandia) hasta que un equipo de investigadores lo descubrió el año pasado. En la actualidad, su estado de conservación es crítico, pues los expertos consideran que tan solo hay 2.500 ejemplares y que la extracción de caliza para fabricar el hormigón está destruyendo su hábitat.

Caracoles fantasmas

Caracoles traslúcidos hallados en Croacia.
En las profundidades marinas, donde no llegan los rayos de luz, más de 900 metros bajo la superficie, viven unos pequeños caracoles de aspecto fantasmal zospeum tholossum. La falta de pigmentación en su caracola la convierte en traslúcida y permite ver a través de ella. Esta enigmática especie, hallada en unas cuevas croatas de Jama-Trojama, es incluso más lenta que otros caracoles. De hecho, sólo se mueven unos pocos centímetros a la semana.

Una avispa espeluznante

A uno de los insectos más pequeños del mundo (tan sólo alcanza 0,00984 pulgadas) se le ha bautizado como Tinkerbella nana, en homenaje a Campanilla, el famoso personaje de Peter Pan. Sin embargo, su aspecto pone la carne de gallina ya que las imágenes al microscopio electrónico muestran a una espeluznante avispa rodeada de inmensas alas y flecos. Este insecto, según señalan los expertos, vive unos pocos días.

Microbios de naves espaciales

Los pequeños microbios recién descubiertos en las salas de ensamblaje de las naves espaciales podrían colonizar otros planetas debido a su resistencia. Los llamados Tersicoccus phoenicis son capaces de soportar temperaturas y niveles de PH extremos así como luz ultravioleta y por ello, los expertos consideran que entra en la lista del año 2014.

Un gigante en el Levante español

El gigante de los organismos unicelulares, apodado como ‘Oceana’Spiculosiphon oceana), es un protozoo que puede alcanzar hasta los cinco centímetros de altura. Fue hallado en el Levante español (Murcia) por parte de investigadores del Centro de Estudios Avanzados de Blanes del CSIC.

Su comportamiento es similar al de las esponjas carnívoras e incluso recoge espículas de estos animales para formar su estructura. Ahora forma parte del ‘Top ten’ de nuevas especies.

Un hongo de la realeza

El hongo Penicillium vanoranjei
El hongo Penicillium vanoranjei adquiere un color naranja muy brillante cuando se produce en colonias y se ha apodado “orange” en honor a la familia Real holandesa, específicamente a Su Alteza Real el Príncipe de Orange. Lo más curioso de esta especie es que para protegerse de la sequía se rodea de una lámina extra-celular.

Un gecko camaleónico

Como un camaleón se camufla en su entorno gracias a su piel coloreada. El gecko (Saltuarius eximius) tiene una cola muy ancha que le ayuda a pasar desapercibido así como su fino cuerpo y unos ojos muy saltones. Todas estas características que le han hecho digno de entrar a formar parte de la lista de nuevas especies.

Anémonas en el hielo

Edwardsiella andrillae IISE
El año pasado, los expertos descubrieron que bajo las capas de hielo del Antártico vive una especie de anémona de mar (Edwardsiella andrillae) cuya resistencia a tales temperaturas mantiene intrigada a la comunidad científica. De hecho, es la primera vez que se encuentra una anémona de mar en el hielo, donde adquiere un color amarillento y mantiene sus doce tentáculos flotando en el agua.

Crustáceos de piel transparente

En el estado de California, científicos dieron con un minúsculo crustáceo (liropus minusculus) con un cuerpo transparente. A través de él se pueden ver la parte interna que lo forma y ha sido el primero de su género que se ha hallado en este lado del Pacífico.

Más de 10 millones de especies por descubrir

El equipo internacional de científicos se ha encargado de elegir a tan solo diez especies entre más de las 18.000 que se descubrieron el año pasado. Bien por su rareza o por el estado crítico de conservación en el que se encuentran, los expertos buscan concienciar a los ciudadanos de su situación.

“La mayor parte de las personas no es consciente sobre el alcance el estado crítico de la biodiversidad”, explicó el profesor Quentin Wheerler, director del IISE y presidente del ESF.

Este listado comenzó en 2008 y desde entonces, cada año ha dado a conocer las especies más interesantes que se van descubriendo gracias a la mejora de la tecnología. Sin embargo, los científicos consideran que todavía quedan más de 10 millones de especies por descubrir.

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