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Con viento en popa da inicio Asociación de Cruceros

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Arrancó la vigésimo segunda reunión anual de la Asociación de Cruceros de Florida y el Caribe (FCCA por sus siglas en inglés) que engloba a 19 navieras que operan poco más de 100 cruceros en el mundo. La inauguración corrió a cargo del gobernador Roberto Borge Angulo; acompañado de Enrique de la Madrid Cordero, secretario de Turismo federal; Michele Paige, presidenta de la FCCA; Micki Arisson, presidente de la naviera Carnival Cruise Corporation; Karl Holz, presidente de Disney Cruises; Guillermo Ruiz de Teresa, coordinador de Puertos y Marina Mercante de la SCT, quienes estuvieron en el corte de listón dentro de la amplia estructura en cuyo interior están colocados los módulos de atención de diversos destinos turísticos del Caribe y uno de Sudamérica.

Michele Paige, presidenta de la FCCA, fue la primera en hacer uso de la palabra, elogiando el crecimiento de México en cuanto a recepción de cruceros, sobre todo de Cozumel donde los registros del 2014 indican la llegada de 3.7 millones de pasajeros, significando un incremento de un millón de pasajeros más en comparación con los últimos siete años, cuando fue sede por primera vez de una convención similar.

Considera al gobernador de Quintana Roo un aliado de las líneas navieras al haber apoyado al crecimiento de la industria en la región costera del Caribe mexicano, también en el Pacífico, bajo la colaboración con el Gobierno Federal y los gobiernos estatales de esa región, recuperándose los puertos de La Paz y Mazatlán donde en el 2012 no se recibía a ningún pasajero vía crucero y ahora se calcula que arribarán 300 mil pasajeros por este medio el año venidero.

Otro ejemplo citado por Michele Paige es el aumento de cruceristas en Puerto Vallarta, un destino que en 2013 registró la visita de 150 mil pasajeros, empero el estimado para el año entrante es de 400 mil cruceristas, siendo la inseguridad en esa región del país mexicano el factor que inhibía a los turistas a viajar hacia allá.

Este año México recibirá 5.7 millones de cruceristas en sus puertos, y habrá un aumento el año entrante con el pronóstico de recibir a 6.1 millones de turistas en este segmento y en el 2014 Cozumel se erigió como el primer lugar en recibir cruceros en el continente americano con mil 267 barcos.

Posteriormente, Karl Holz, presidente de Disney Cruises, habló a los asistentes y ponderó el crecimiento de este segmento turístico en el Caribe, favoreciendo al desarrollo de infraestructura portuaria para recepcionar grandes navíos cada vez más modernizados a diferencia de hace 20 años, tiempo en que desembarcaban a sus pasajeros vía tenders.

En la estadística del comportamiento del mercado de cruceros a nivel mundial, hizo referencia del decremento de pasajeros hacia el Mediterráneo a causa de los problemas geopolíticos, y un crecimiento en el continente asiático del dos por ciento al ser un mercado en expansión y una disminución del mismo dos por ciento en la región del Caribe, no obstante dice comprender la competencia, pero vislumbra al Caribe como un potencial competidor, sobre todo para el año entrante cuando Cuba comience a recibir cruceros, agregando un producto de interés al turista cuya adhesión a los destinos ofertados en la actualidad en la zona, permitirá a la región crecer nuevamente, y tratarán de atraer al segmento de norteamericanos que no han pisado nunca un crucero para viajar, cuyo cálculo es que el 80 por ciento de estadounidenses no ha viajado por este medio.

Seguidamente, el gobernador de Quintana Roo, Roberto Borge Angulo, estableció que los parámetros indican una tendencia hacia arriba de la industria de cruceros en la región, lográndose el año anterior la recepción de mil 267 cruceros en Cozumel con un universo de 3 millones 779 mil 576 pasajeros, siendo posible con el apoyo de los gobiernos federal y municipales, cámaras empresariales.

El cuarto en tomar la palabra fue Enrique de la Madrid Cordero, secretario de Turismo federal, destacando el crecimiento de la industria de cruceros en comparación con hace 40 años, tiempo en que ni Cancún tenía el auge actual ni se conocía, citando que hoy el 40 por ciento de los extranjeros que viajan a México se dirigen a Cancún.

Subrayó que a la fecha se han recepcionado mil 7 barcos con 3.5 millones de personas de turistas, y existe la congratulación de que destinos del Pacífico como Mazatlán, Puerto Vallarta y Ensenada, denotan una palpable recuperación.

Puntualizó la disposición de los tres órdenes de gobierno con la FCCA para apoyarlos en sus necesidades de inversión, conocer sus proyectos, la seguridad en general, para seguir la dinámica de competencia constante, sobre todo por el crecimiento del mercado asiático, y que al haber crecimiento global en las clases medias, es un segmento con deseos de viajar por el mundo y siente favorecedor la ubicación geográfica de México al estar al lado de la economía más grande del mundo, con ciudadanos con altos salarios con posibilidades de viajar.

De los beneficios derivados del turismo sobresale que brinda trabajo a casi 4 millones de personas, a la vez genera 5 millones de fuentes de empleos indirectos adicionales, y durante el 2014 en México se recibió alrededor de 30 millones de visitantes extranjeros, permitiendo una derrama económica de poco más de 16 mil 200 millones de dólares en divisas.

Esta asociación la integran las navieras Carnival Cruise Line; Royal Caribbean International; AIDA Cruises; Azamara Club Cruises; Celebrity Cruises; Costa Cruise Lines; Croiseres de France; Cunard Line Ltd; Disney Cruise Line; Holland America Line; MSC Cruceros (EE.UU.) Inc; Norwegian Cruise Line; Oceania Cruises; P & O Cruises, Princess Cruises; Pullmantur Cruises; Regent Seven Seas Cruises; Seabourn; y Tui Cruises.

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