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Casi la mitad de la población activa podría perder sus fuentes de sustento: OIT

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La caída constante de las horas de trabajo a escala mundial a causa del brote de Covid-19 significa que 1 mil 600 millones de trabajadores de la economía informal, esto es, casi la mitad de la población activa mundial, corre peligro inminente de ver desaparecer sus fuentes de sustento, advierte la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

En lo que va del segundo trimestre la situación ha empeorado para todas las regiones, pero América ha sido el continente más afectado, con estimaciones que indican una pérdida en horas de trabajo de 12,4% frente a los niveles anteriores a la crisis, por encima de 11,8% en Europa y Asia Central y del resto de las regiones, que superan el 9,5%.

La OIT insta a adoptar medidas urgentes, específicas y flexibles para ayudar a trabajadores y empresas, en particular a las más pequeñas y a los trabajadores y trabajadoras de la economía informal y demás personas en situación de vulnerabilidad.

“Para millones de trabajadores, la ausencia de ingresos equivale a ausencia de alimentos, de seguridad y de futuro. […] A medida que la pandemia y la crisis del empleo evolucionan, más acuciante se vuelve la necesidad de proteger a la población más vulnerable“, señala Guy Ryder, Director General de la OIT en un informe del organismo difundido hoy miércoles.

La caída de las horas de trabajo en el segundo trimestre de 2020 en el mundo podría superar con creces a la estimada anteriormente, según el Observatorio de la OIT: El COVID-19 y el mundo del trabajo, tercera edición. 

En comparación con el cuarto trimestre de 2019, anterior a la crisis, ahora se prevé un deterioro del 10,5%, el equivalente a 305 millones de empleos a tiempo completo (asumiendo una semana laboral de 48 horas semanales).

La previsión anterior indicaba que el descenso sería de 6,7%, el equivalente a 195 millones de empleados a tiempo completo, pero las medidas de confinamiento y su prolongación empeoraron el escenario.

“A medida que la pandemia y la crisis del empleo evolucionan, más acuciante se vuelve la necesidad de proteger a la población más vulnerable -indicó Ryder-. Millones de empresas en el mundo están al borde del colapso, carecen de ahorros y de acceso al crédito, estos son los verdaderos rostros del mundo del trabajo. Si no se les ayuda ahora, sencillamente desaparecerán”.

Estocada a la economía informal

La crisis económica provocada por la pandemia ha dado una estocada contundente a la capacidad de ganar su sustento a casi 1 mil 600 millones de trabajadores de la economía informal (el grupo más vulnerable del mercado laboral), de un total de 2 mil millones a escala mundial, y de una fuerza de trabajo mundial de 3 mil 300 millones de personas.

Los desencadenantes de esta situación son las medidas de confinamiento y/o el hecho de que esas personas trabajan en alguno de los sectores más golpeados.

A escala mundial, el primer mes de la crisis habría cobrado 60% de los ingresos de los trabajadores informales, indicador que resulta de una caída de 81% en África y América, de 21,6% en Asia-Pacífico y de 70% en Europa y Asia Central.

Si no cuentan con una fuente de ingresos alternativa, estos trabajadores y sus familias no tendrán medios de supervivencia.

Las empresas en alto riesgo

En las dos últimas semanas, la proporción de trabajadores que vive en países sujetos a la obligación o la recomendación de paralizar sus actividades ha pasado de 81 a 68%. La reducción de la estimación anterior de 81% señalada en la segunda edición del Observatorio publicada el 7 de abril se debe fundamentalmente a los cambios en China; en los demás países, las medidas de paralización han aumentado.

En todo el mundo, más de 436 millones de empresas afrontan el grave riesgo de interrupción de la actividad. Estas empresas pertenecen a los sectores de la economía más afectados, incluidas alrededor de 232 millones dedicadas al comercio mayorista y minorista, 111 millones a las manufacturas, 51 millones a los servicios de alojamiento y servicio de comida, y 42 millones al sector inmobiliario y otras actividades comerciales.

Las medidas de reactivación de la economía deben basarse en un alto nivel de creación de empleo y ser respaldadas por políticas e instituciones laborales más fuertes, y por sistemas de protección social más amplios y dotados de más recursos, dice la OIT, y añade que la condición para que la recuperación sea efectiva y sostenible será decisiva la coordinación internacional de paquetes de medidas de estímulo y medidas de alivio de la deuda.

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